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“손목이 왜 아픈걸까요?”…손, 손목 통증의 원인과 증상
손, 손목통증

손은 우리 신체 중 가장 세밀한 동작을 자유자재로 할 수 있는 부위이며, 촉각을 느끼는 매우 중요한 감각기관이기도 하다. 이렇게 역할이 많은 만큼 손을 이루는 뼈, 관절, 인대, 힘줄, 근육, 신경들은 복잡한 구조로 얽혀 섬세한 균형을 이루며 움직이고 있다. 특히 요즘 현대인들은 컴퓨터나 스마트폰을 하는 시간이 늘어나면서 손과 손목의 통증 및 지속적인 불편감을 호소하는 경우가 크게 늘어나고 있다. 대표적인 손과 손목 통증의 질환으로는 어떤 것이 있을까?◇ 손, 손목 통증의 원인1. 손이 저리고, 물건을 쥐려고 하면 손목이 아파요.“손목 터널 증후군”손이 저리고 물건을 쥘 때 손목이 아프다면 손목 터널 증후군을 의심할 수 있다. 손이 저리거나 아픈 증상 외에도 악력이 약해져 물건을 떨어뜨리거나 병뚜껑을 돌리는 동작이나 바느질과 같은 정교한 동작을 하는데 어려움을 느낀다면 손목 터널 증후군을 의심할 수 있다. 손목 터널 증후군은 팔렌 테스트(Phalen test)라는 간단한 테스트를 통해서도 해당 증상에 대한 자가 진단을 할 수 있다. 팔을 들어 가슴 앞쪽에서 양쪽 손등을 맞대고 이 자세로 30초에서 1분 정도 유지했을 때, 손이나 손가락이 저리다면 손목 터널 증후군을 의심해봐야 한다. 손목 터널 증후군의 원인으로는 평소에 손목을 너무 많이 사용하는 경우, 손이나 손목에 지속적인 압박이 발생하는 경우, 손목의 골절이나 탈구 후유증 등을 들 수 있다.해당 증상을 완화하기 위해서는 컴퓨터 작업을 할 때 키보드 받침대, 마우스 손목 받침대 등을 사용하며 가끔씩 자리에서 일어나 손목을 위아래로 움직이는 스트레칭을 실시하는 것이 좋다. 특히 비만이나 당뇨 환자의 경우 더욱 세심하게 증상을 살펴야 하며 증상이 심할 경우 병원을 찾아 수술 등의 치료를 고려할 수도 있다. 손목 터널 증후군이 의심될 경우 정형외과나 재활의학과를 방문하여 진료를 받을 수 있다.2. 손가락이 잘 펴지지 않고 억지로 펴면 통증과 함께 딱 소리가 나기도 해요.“방아쇠 수지”손가락이 잘 펴지지 않고 억지로 펴려고 했을 때 딱 하는 소리와 함께 통증이 발생하면 방아쇠 수지를 의심할 수 있다. 방아쇠 수지는 초기에는 손가락 중간 마디의 미세 통증으로 시작되며 이후 손가락을 구부리거나 구부러진 손가락을 펴는 동작에 어려움을 느끼게 된다. 이때 억지로 힘을 주어 손가락을 움직이면 딱 하는 소리가 나며 통증이 발생하는데 이러한 일련의 과정이 마치 총의 방아쇠를 당기는 것과 비슷하다고 해서 방아쇠 수지라는 이름이 생겼다. 방아쇠 수지는 손가락을 구부리고 펴는 동작의 횟수가 많거나 평소 손가락에 과도한 힘을 주는 습관이 있을 때 발생하며 손가락 뿌리 부근에 콩알처럼 뭉친 부위가 만져지기도 한다. 방아쇠 수지가 있는 경우 손가락을 부목으로 고정하여 휴식을 취하게 하거나 진통소염제나 국소 스테로이드 주사 치료, 수술적 치료를 진행하기도 한다. 방아쇠 수지가 의심될 경우 정형외과나 재활의학과를 방문하여 진료를 받을 수 있다.3. 손가락 마디가 아파요.“건초염, 관절염(골관절염, 류마티스)”손가락의 마디가 아픈 증상이 있다면 건초염이나 관절염을 의심할 수 있다. 건초염은 근육과 뼈를 연결하는 조직인 건에 염증이 생긴 증상이다. 주로 해당 부위가 붓고 아프며 특히 눌렀을 때 압통이 생기고 관절 운동 장애, 근력 약화 등이 나타날 수 있다. 건초염은 손의 사용을 줄이고 약이나 주사 치료를 통해 염증을 가라앉힐 수 있다. 한편 관절염은 원인에 따라 퇴행성 관절염과 류마티스 관절염으로 나눌 수 있다. 퇴행성 관절염의 경우 오랫동안 잦은 관절 사용 및 노화로 인해 손가락이나 손목 관절이 닳아 생기는 질환이다. 류마티스 관절염의 경우 전신 자가면역질환 중 하나로 주로 작은 관절들에 다발적으로 만성 염증이 발생하여 통증 및 부종이 발생하는 질환이다. 주요 발생 부위로는 손가락이나 손목 관절 외에도 발가락 관절, 발목 관절, 어깨, 팔꿈치, 무릎 등 다양하다.류마티스 관절염은 피로감, 체중 감소 등의 전신 증상이 동반될 수 있으며 심장이나 폐와 같은 주요 장기의 기능에도 영향을 미칠 수 있기 때문에 꾸준한 약물 복용 및 관리를 통해 합병증을 최소화하는 것이 매우 중요하다.건초염이나 관절염이 의심될 경우 정형외과나 재활의학과에서 치료받을 수 있으며, 통증이 1개월 이상 지속되는 경우 류마티스 내과에 방문하여 감별진단을 받아보는 것이 좋다.4. 그 밖의 원인손이나 손목 통증의 그 밖의 원인으로는 외상으로 인한 골절, 염좌 등을 들 수 있으며 변형성 관절증, 망치 수지, 풋볼 손가락, 물혹, 근막동통 증후군 등 다양한 원인이 있다.◇ 손과 손목 통증, 위험할 때는?손목과 손가락의 뼈와 관절, 신경은 매우 섬세하므로 통증의 원인이 복잡한 편이며 치료 후에도 재발하는 경우가 많아 조기에 병원을 방문하여 치료하는 것이 중요하다. 특히 손가락이 뻣뻣하면서 뻐근한 통증이 6주 이상 지속되거나, 기상 직후나 충분한 휴식을 취한 후에도 통증이 나타나거나, 양쪽 손 모두에서 대칭적인 통증이 나타난다면 류마티스 관절염을 의심할 수 있다.이러한 증상이 제때 치료되지 않는다면 관절의 변형 및 합병증을 일으킬 수도 있기 때문에 병원을 방문하여 정확한 진단과 치료를 받는 것이 필요하다.도움말 = 김영롱 하이닥 건강의학기자



출처: 건강이 궁금할 땐, 하이닥 (www.hidoc.co.kr)

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